Los trastornos de cadera pueden agruparse según la edad de los enfermos.

PATOLOGIA DE CADERA 

La displasia del desarrollo es el trastorno que puede manifestarse más tempranamente. Es común en niños recién nacidos con presentación pelviana, en los primeros nacimientos y en las niñas. El diagnóstico se basa en el examen físico y los hallazgos de las maniobras de Ortolani y Barlow, recuerdan los especialistas.

La displasia del desarrollo se trata, habitualmente con el uso del arnés Pavlik, colocando la rodilla en su posición adecuada. El dispositivo permite la ubicación de la cabeza femoral en su acetábulo al mantener la articulación en flexión y abducción. El arnés debe permanecer las 24 horas del día durante varias semanas. La incidencia de displasia de cadera disminuye con la edad. Así, es infrecuente al año o 2 años, pero puede hallarse en niños de hasta 5 años de edad.

La enfermedad de Legg-Calvé-Perthes, también denominada osteocondrosis, surge de la necrosis avascular de la epífisis de la cadera. La enfermedad se presenta típicamente entre los 4 y 10 años. Es común que los pacientes refieran dolor de rodilla. El tratamiento consiste en colocar la cabeza femoral en su localización. Una vez resuelta la necrosis avascular, la articulación se remodela con el crecimiento y las revascularización. El 90% de los sujetos presentan buena evolución. La edad y el grado de compromiso son los factores determinantes del pronóstico. De esta manera, los niños de menos de 5 años y con afectación de menos del 50% de la cabeza femoral tienen un pronóstico favorable.

El deslizamiento de la epífisis femoral se presenta en niños de mayor edad y en adolescentes. La lesión, por lo general, obedece a un trauma mínimo durante el pico del crecimiento. La lesión típica se presenta en varones con hipogonadismo, obesos y cercanos a los 12 años. El niño se presenta con renguera y con la cadera externamente rotada.

La osteonecrosis es la muerte de la cabeza femoral por compromiso del aporte sanguíneo. Radiológicamente se observa colapso y aplanamiento de la estructura. La patología puede ocurrir durante la segunda, tercera y cuarta décadas de la vida. Los esteroides, aun en bajas dosis, el abuso de alcohol y el tabaquismo han sido implicados en la etiopatogenia, recuerdan los especialistas. El tratamiento de la entidad es controvertido. Sin embargo, por lo general, se acepta que una vez declarado el colapso de la cabeza femoral, el reemplazo de cadera es el tratamiento indicado.

La enfermedad articular degenerativa es el hallazgo común final a múltiples patologías. Así, la enfermedad de Legg-Calvé-Perthes a menudo culmina con trastorno degenerativo alrededor de los 40 años de edad. Ciertos factores hereditarios pueden influir en la aparición de esta patología. Las personas con descendencia asiática tienen menor incidencia de artrosis degenerativa en relación con las personas de raza blanca. Asimismo, se observó que ciertas familias tienen una predisposición especial al desarrollo de estas alteraciones.

En forma clásica, los sujetos con trastorno degenerativo de la cadera refieren dolor en la ingle y dolor lateral de cadera. Un 5% presenta dolor de glúteos. Además, los enfermos suelen referir limitaciones para subir escaleras y para la rotación interna de la articulación. El tratamiento se inicia con antiinflamatorios no esteroides (AINE) y la instrucción de utilizar un bastón en el lado contralateral a la cadera lesionada. Si bien el reemplazo de la articulación parece la mejor alternativa terapéutica, en pacientes jóvenes seleccionados, la osteotomía puede posponer esta decisión.

En relación con las fracturas de cadera, los especialistas refieren que algunas fracturas de cuello femoral no inmovilizan por completo al enfermo. Determinadas fracturas sin desplazamiento pueden generar estrés repetido durante el ejercicio.

La resonancia nuclear magnética puede ser útil para poner en evidencia fracturas de este tipo cuando no se observan hallazgos radiográficos típicos.